de Liliana Popa 

“Quem nunca experimentou a magia de um campo de jasmim sabe realmente o que é um perfume?”

(Adaptação de Jean Paul Guerlain)

Os perfumes são como mágicos, eles podem levar-nos para longe em instante, daqui a alguns anos, para alguns momentos belos que vivenciámos. Como Heinrich Heine escreveu em The Hartz Journey, perfume é o sentimento das flores. No mundo antigo, o perfume das plantas era extremamente valorizado, tanto pelo seu aroma, que as mulheres usavam para si mesmas, quanto pelas suas virtudes terapêuticas. Devido à aromaterapia, os óleos essenciais tornaram-se muito populares nas últimas décadas.

Para a maioria das pessoas, a palavra “aromaterapia” lembra-lhes imediatamente as imagens de um spa tranquilo, com uma vista relaxante e uma música encantadora. Mas as origens dessa terapia que utiliza os óleos essenciais das plantas existe no mundo antigo. O povo do Egito antigo costumava destilar os óleos essenciais das plantas, tanto pelo uso cosmético quanto para o alívio de diferentes afetos. Os óleos essenciais também foram usados em rituais religiosos e na conservação do corpo das pessoas após a morte. O Papiro de Ebers, datado da época do faraó Den (3000 a.C.) é um dos mais antigos tratados médicos conhecidos pelo homem e contém a descrição para o uso medicinal de óleos essenciais. Gregos e Romanos aprenderam sobre eles e trouxeram a maioria dos óleos essenciais, usados pelos egípcios, para os seus impérios. As receitas de óleos essenciais que eles usavam foram descobertas no mármore dos templos de Esculápio e Afrodite. É referido que Hipócrates disse uma vez:

“O caminho para uma boa saúde é um banho diário com sabor e uma massagem diária perfumada”.

No século XII, os curandeiros europeus, especialmente os dos mosteiros, começaram a destilar pequenas quantidades de plantas medicinais, a fim de criar remédios e obter óleos essenciais. Quase todo o conhecimento estava nas mãos de monges e monjas. Eles estudaram e escreveram sobre o uso medicinal de plantas, tinturas e óleos essenciais.

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Óleos essenciais – aquisição e aplicação

O óleo essencial de uma planta é aquele que nos permite deleitar com a sua agradável fragrância. Os óleos essenciais naturais podem ser obtidos colocando essas plantas em alguns processos de destilação, extracção por solvente ou pressurização. Depois de extraí-los diretamente das plantas, os óleos essenciais têm uma concentração muito alta e são muito fortes. Eles não podem ser usados sem diluição; portanto, esses óleos que podemos comprar são diluídos na maioria das vezes. O uso desses óleos consiste numa ampla gama de aplicações, desde a indústria de perfumes a cosméticos, sabão, indústria de alimentos, para dar sabor a todo o tipo de bebidas, a indústria química para impregnar produtos de limpeza com um certo cheiro, a uso pessoal, para aromatizar o ar, higiene pessoal ou massagem, sauna, cuidados com o cabelo, etc.

Diferentes partes das plantas são usadas para a obtenção de óleos essenciais. Por exemplo, os óleos essenciais de cravo e zimbro são obtidos a partir das bagas das respetivas plantas. Os óleos essenciais de amêndoa, anis, aipo, erva-doce e cardamomo são extraídos das sementes das plantas acima mencionadas. O óleo essencial de canela é extraído da casca ou das folhas. Os óleos essenciais de madeira de cânfora, cedro, rosa e rubim são extraídos da madeira dessas plantas. O óleo essencial de gengibre é extraído de sua raiz. Os óleos essenciais de manjericão, sálvia, eucalipto, goiaba, capim-limão, tea tree, orégãos, patchouli, hortelã, hortelã pimenta, pinho, alecrim, tomilho, louro e cipreste são extraídos das folhas das respetivas árvores. O óleo essencial de mirra é extraído da raiz da planta. Camomila, gerânio, hissopo, jasmim, lavanda, lúpulo, cravo, laranja, rosa, ylang-ylang são extraídos das flores das respetivas plantas. Os óleos essenciais de bergamota, toranja, limão, lima, laranja e tangerina são extraídos da casca das respetivas árvores. O óleo essencial de valeriana é extraído da raiz da planta.
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Óleo essencial de cipreste

oleo-de-cipresteEste é um óleo essencial com uma acção geral desintoxicante e descongestionante. Na medicina oriental, o princípio da acção do óleo de cipreste consiste em reanimar e equilibrar o fluxo sanguíneo e o fluxo de energia. Parte da sua acção depende do efeito restaurador e tónico nas veias, devido à sua acção adstringente. Devido à sua capacidade de harmonizar o sangue, é muito útil em problemas do ciclo menstrual, dismenorreia (cólicas menstruais) e menorragia (sangramento menstrual excessivo).

A ampla gama de ações do óleo de cipreste inclui o suporte no sistema circulatório, a acção no sistema nervoso e a harmonização dos estados psíquicos. Trabalha fortemente contra infeções e micróbios. O óleo de cipreste é útil na congestão linfática, dor reumática, asma, fortalecimento do sistema circulatório, redução de celulite, aumento de energia, diminuição da tensão nervosa, redução de quistos benignos. É um óleo antitóxico, anti-irritação e anti sensibilidade.

Efeito adstringente: o óleo de cipreste endurece as gengivas e fortalece os músculos e o abdómen (massagem externa). A sua principal função, causada pela função adstringente, é a contracção. O óleo de cipreste faz com que as gengivas, a pele, os músculos e os folículos do cabelo se contraiam, prevenindo a perda de cabelo, a perda de dentes e o amolecimento da pele e dos músculos. A sua acção adstringente é refletida a nível dos vasos sanguíneos, explicando assim o efeito vasoconstrição e hemostático.

Efeito anti-sséptico: o óleo de cipreste é útil em feridas externas e internas, devido à sua acção antimicrobiana; é um ingrediente forte para loções antissépticas.

Efeito anti-espasmódico: o óleo de cipreste ajuda a curar, a qualquer momento, os espasmos e os problemas resultantes dos espasmos. Por exemplo, é extremamente útil na eliminação de espasmos do sistema respiratório, intestinos e espasmos musculares nos membros. Melhora brônquios, asma, cãibras e convulsões.

Efeito diurético: o óleo de cipreste aumenta a quantidade e a frequência da descarga urinária.

Efeito revigorante do sistema respiratório: o óleo de cipreste aumenta o tónus do sistema respiratório e a eficiência dos pulmões, eliminando congestionamentos a esse nível; este óleo essencial alivia a respiração em caso de tosse ou constipação comum.

Efeito protetor hepático: o óleo de cipreste desencadeia a descarga de bílis do fígado.

Efeito sudorífico: o óleo de cipreste estimula a transpiração com vista à desintoxicação do organismo

Efeito sedativo: o óleo de cipreste induz um estado de calma ao nível do corpo e da mente, remove o stress e a ansiedade. Em caso de raiva ou tristeza, este óleo essencial traz de volta o sentimento de felicidade. É um óleo essencial que é muito útil para aqueles que  sofreram traumas.

Outros benefícios: o óleo de cipreste também é um agente antirreumático e anti artrite; pode ser usado para aliviar problemas com varizes, celulite, asma, bronquite e até diarreia. Este óleo essencial reduz o tecido cicatricial, sendo esta propriedade usada por empresas de cosméticos. Tem uma acção odorante devido às suas propriedades anti-sépticas, particularmente o aroma masculino, podendo ser facilmente considerado um substituto dos desodorantes sintéticos clássicos.

“As coníferas, de seu cheiro azedo e adstringente dão-nos uma sensação de coesão e estabilidade. Isto ajuda-nos a gerir e aceitar difíceis transformações, internas ou externas. ”

(Aromaterapia para curar o espírito)

Óleos essenciais para a nossa saúde – Parte II

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